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지구 온난화가 극한의 날씨와 어떻게 관련되어 있을까요?

다나와쿠쿠티비 다나와쿠쿠티비 2020. 2. 23. 19:14
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Q: 지구 온난화란 무엇일까요?

A: 여기 지구 온난화에 대한 간단한 정의가 있습니다. (그렇습니다, 정말 일어나고 있습니다.) 지난 50년 동안, 평균 지구 온도는 역사상 가장 빠른 속도로 상승했습니다. 전문가들은 이러한 추세가 가속화되고 있다고 보고 있습니다. NASA의 134년 역사상 가장 더운 16년 중 하나를 제외한 모든 해는 2000년 이후 일어났습니다.

기후변화를 비난하는 사람들은 지구온도의 상승에 "일시 중지"나 "저속"이 있었다고 주장해 왔지만, 2015년 사이언스지에 발표된 논문을 포함한 몇몇 최근의 연구들은 이 주장을 반증했습니다. 그리고 과학자들은 지구 온난화 방출을 억제하지 않으면 미국의 평균 기온이 다음 세기에 걸쳐 화씨 10도까지 상승할 수 있다고 말합니다.

 

 



Q: 지구 온난화의 원인은 무엇입니까?

A: 지구온난화는 이산화탄소와 다른 대기오염물질과 온실가스가 대기 중에 모여 지표면에서 튕겨나온 햇빛과 태양복사를 흡수할 때 일어납니다. 보통, 이 방사선은 우주로 빠져나갈 것입니다. 하지만 이 오염물질들은 대기에서 수세기 동안 지속될 수 있고, 열을 가두어 지구가 뜨거워지게 합니다. 그것이 바로 온실효과라고 알려진 것입니다.

미국에서는 전기를 만들기 위해 화석연료를 태우는 것이 열 추적 오염의 가장 큰 원천으로 매년 약 20억 톤의 이산화탄소를 배출합니다. 석탄 연소 발전소는 단연코 가장 큰 오염자이다. 탄소 오염의 두 번째로 큰 원천은 교통 부문으로, 연간 약 17억 톤의 이산화탄소 배출량을 발생시킵니다.

위험한 기후 변화를 막기 위해서는 전세계 화석 연료에 대한 대안의 사용뿐만 아니라 배출량의 매우 깊은 감소가 필요합니다. 좋은 소식은 우리가 변화를 시작했다는 것입니다. 미국의 이산화탄소 배출량이 2005년에서 2014년까지 실제로 감소했습니다. 부분적으로 에너지 효율이 높은 새로운 기술과 청정 연료의 사용 덕분이죠. 그리고 과학자들은 우리가 운전하는 동안 발전소를 현대화하고, 더 깨끗한 전기를 생산하고, 휘발유를 덜 태울 수 있는 새로운 방법을 계속 개발하고 있습니다. 과제는 이러한 솔루션이 사용되도록 하고 널리 채택되도록 하는 것입니다.

Q: 지구 온난화가 극한의 날씨와 어떻게 관련되어 있을까요?

A: 과학자들은 지구의 기온 상승이 더 길고 뜨거운 폭염, 더 잦은 가뭄, 더 많은 강우량, 그리고 더 강력한 허리케인을 부채질하고 있다는 데 동의합니다. 예를 들어, 2015년, 과학자들은 캘리포니아에서 계속되고 있는 가뭄, 즉 1200년 만에 최악의 물 부족이 지구 온난화로 인해 15퍼센트에서 20퍼센트까지 증가했다고 말했습니다. 그들은 또한 미래에 비슷한 가뭄이 발생할 확률은 지난 세기 동안 대략 두 배로 증가했다고 말했습니다. 그리고 2016년에 국립과학, 공학, 의학 협회는 이제 어떤 폭염 같은 특정한 날씨 사건을 기후 변화로 직접 돌리는 것이 가능하다고 발표했습니다.

 

지구의 해양 온도도 점점 더 따뜻해지고 있습니다. 이것은 열대성 폭풍우가 더 많은 에너지를 얻을 수 있다는 것을 의미합니다. 그래서 지구온난화는 예를 들어, 3등급의 폭풍이 더 위험한 4등급의 폭풍으로 변할 수 있습니다. 사실, 과학자들은 북대서양 허리케인의 빈도가 1980년대 초반부터 증가했고, 4번과 5번 범주에 이르는 폭풍의 수가 증가했다는 것을 발견했습니다. 2005년 허리케인 카트리나는 미국 역사상 가장 큰 피해를 입었던 허리케인 뉴올리언스(New Orleans)를 강타했습니다. 허리케인 샌디는 2012년 동부 해안을 강타했습니다.

지구 온난화의 영향은 전 세계적으로 감지되고 있습니다. 극심한 폭염으로 최근 몇 년간 전 세계에서 수만 명의 사망자가 발생했습니다. 그리고 앞으로 일어날 사건들의 놀라운 조짐으로, 남극대륙은 2002년 이후로 매년 약 1,340억 미터톤의 얼음을 잃고 있습니다. 만약 우리가 현재의 속도로 화석 연료를 계속 연소한다면, 이 속도는 빨라질 수 있고, 이로 인해 향후 50년에서 150년 동안 해수면이 몇 미터 상승할 것이라고 일부 전문가들은 말합니다.

 

Q: 지구 온난화의 다른 영향은 무엇인가요?

A: 매년, 과학자들은 지구 온난화의 결과에 대해 더 많이 배우고, 많은 사람들은 현재의 추세가 계속된다면 환경, 경제, 그리고 건강의 결과가 발생할 가능성이 높다는 데 동의합니다. 다음은 우리가 기대할 수 있는 몇 가지 요약입니다.
녹는 빙하, 이른 눈 녹는 것, 그리고 심한 가뭄은 미국 서부에서 더 극적인 물 부족을 야기시키고 산불의 위험을 증가시킬 것입니다.
해수면의 상승은 동부 해안, 특히 플로리다 그리고 멕시코 만과 같은 다른 지역에서 해안 홍수로 이어질 것입니다.
숲, 농장, 그리고 도시들은 귀찮은 새로운 해충, 폭염, 폭우 그리고 증가하는 홍수에 직면할 것입니다. 이 모든 요소들은 농업과 어업을 손상시키거나 파괴할 것입니다.
산호초와 알파인 목초지와 같은 서식지의 붕괴는 많은 식물과 동물 종들을 멸종시킬 수 있습니다.
알레르기, 천식, 전염병 발생은 꽃가루를 생산하는 래그위드의 증가, 높은 수준의 대기 오염, 그리고 병원균과 모기에 유리한 조건의 확산으로 인해 더 흔해질 것입니다.

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